Entrevista a Jo Labanyi

Jo Labanyi

Jo Labanyi es Catedrática de Español en la New York University, donde ha dirigido el King Juan Carlos I of Spain Center hasta fecha reciente. Editora fundadora del Journal of Spanish Cultural Studies, también se encarga de la edición de la serie Remapping Cultural History. Su trayectoria investigadora es un verdadero referente en relación a los estudios culturales españoles, pues además de ser una pionera al apostar por el desarrollo de esta metodología, sus publicaciones son un modelo de rigor histórico y de análisis cultural complejo, al tiempo que muestran una innovación teórica muy sugerente y siempre estimulante. Ya en 1995 editó junto a Helen Graham Spanish Cultural Studies, compilación que consideramos un hito bibliográfico así como Constructing Identity in Contemporary Spain. Theoretical Debates and Cultural Practice, editada en 2002 y en solitario.

Sus líneas de investigación son amplísimas y pasan por la literatura española, precisamente, uno de sus libros más recientes es Spanish Literature: A Very Short Introduction (2010). El siglo XIX ha sido clave en la trayectoria de investigación literaria de Labanyi publicando Gender an Modernization in the Spanish Realist Novel en 2000, traducido en 2011 al castellano, donde desarrolla una aproximación feminista/género que es característica en su capacidad de transformación disciplinar. También se ha interesado por el cine, especialmente el del primer franquismo y a través de importantes artículos ha mostrado una aproximación metodológica renovada, estudiando cuestiones bastante desatendidas por la historiografía del cine español como, por ejemplo, la importancia del vestuario. Ha dirigido los siguientes proyectos de investigación, que de manera pionera se han encargado de proporcionar una historia de la práctica y recepción del cine durante el franquismo: “An oral history of cinema-going in 1940s and 1950s Spain”(Arts and Humanities Research Board (AHRB)). Y también, un segundo proyecto financiado por la British Academy que examina la función cultural de las revistas de cine en España en los años cuarenta y cincuenta. Recientemente ha editado Europe and Love in Cinema (2012) junto a Luisa Passerini y A Companion to Spanish Cinema junto a Tatjana Pavlović (2013). También se ha interesado por la cuestión de la memoria, sobre todo la relativa a la guerra civil española, siendo una de sus publicaciones clave la coordinación del número espacial del Journal of Spanish Cultural Studies titulado The Politics of Memory in Contemporary Spain (2008).

En el campo que nos interesa en esta lista, subrayamos sus aportaciones en relación a los estudios sobre las emociones por las conexiones que establece con la materialidad en “Doing Things: Emotion, Affect and Materiality” (Journal of Spanish Cultural Studies, 2010), tema muy poco explorado hasta la actualidad. Junto a Luisa Elena Delgado y Pura Fernández ha coordinado Engaging the Emotions in Spanish Culture and History (18th Century to the Present) que se publicará en 2015 y estamos deseosas de poder leer. Las que nos consideramos sus discípulas, además de agradecerle este enorme trabajo que marca un antes y un después en el estudio de la cultura española, queremos evidenciar la gran generosidad de Jo Labanyi, dándole las gracias por su magisterio.

1.     ¿Cómo te sientes más cómoda hablando de emociones, sentimientos o afectos?

Pues yo suelo escribir en inglés y las diferentes lenguas no clasifican las emociones de la misma manera: “emotions”, “feelings” y “affects” no significan lo mismo que “emociones”, “sentimientos” y “afectos”.  La cuestión del vocabulario es importante porque en diferentes momentos históricos se han usado diferentes palabras.

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